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緬甸 第六章:杜拜之前…明根寺 (Mingun)

到緬甸,我一定要看蒲甘的日出日落和明根寺(Mingun Paya)的敗瓦。

今日的杜拜嚐到了一次經濟的極速下滑,在此之前,滿城浮誇,過份的擴張,過度的融資,矢志每一樣東西都要爭逐世界第一。無論是能源角度,又或者是實際效益,我相信評價都是負面的。

人的權力和財力達到了一定程度時,總希望宣示炫耀,好像北京奧運。18世紀的緬甸,有個皇帝叫King Bodawpaya,他想興建一座可與天比高的佛寺「明根寺」,工程於公元1790年開始,興建了近30年,後來皇帝駕崩,工程隨即停止。寺到那時已建到預期高度的三份之一了。再過多將近三十年,一場地震把剩下來的都震散,大量的石磚隨倘大的裂口塌下,就成了現時的模樣了。赤腳走到寺頂,不期然心中生畏,是攝服於皇帝的威風。

明根寺是一個傳奇,未完成已感受到當權者的野心;坍塌了才覺可惜,也成就了傳奇。

詳細行程及精選相片:http://www.kcgotravel.com/mm7.htm

緬甸 第五章:曼德勒 Mandalay

Mandalay這個名字好有詩意。

的而且確,Mandalay是因為一首詩而為英國人所熟知的。《The Road to Mandalay》是英國詩人Rudyard Kipling於十九世紀末寫的,那時候Mandalay是緬甸最後一個皇朝的首都;那時候,緬甸已成為不大列顛國的殖民地。我認識Mandalay也是因為《The Road to Mandalay》,不過是英國歌手Robbie Williams唱的歌,翻看歌詞,似乎跟緬甸的Mandalay沒大關係。

因為詩意,我對Mandalay也是有一點期望的。想像會是怎樣的一個古都,可惜未出發,已知道Mandalay其實是一個「廿年前的大陸」:市面人車熙來攘往,滿目都是人力車、摩托車、商販和5至10層高的建築物;詩意,似乎離這裡太遠了。

LP是一本以西方觀點出發的旅遊指南,資料齊全,路上絕大部分人都採用。你用這本「聖經」時,有沒有被當中的「西方觀點」所影響? 在Mandalay,因為一個由政府推出的景點套票 $10 combo ticket,而令到「西方」的LP教遊客如何去逃票。我不反對旅遊指南有政治立場,但在路上所結識的同途人卻會以「你有無買combo ticket呀?」「你會不會逃票呀?」為話題,就成為一個幾有趣的旅遊面貌。

我沒有逃票,因為combo當中的幾座修道院和寺廟的確值得細意參觀的。

我到緬甸是觀光,沒有想過要帶來任何改變,一直用我個人的旅遊模式,哪裡化算就到那裡住、哪裡好吃就到那裡吃、遇到喜歡的紀念品我也會買,假如我的錢真的要落到軍政府口袋裡,我也是管不了的。只是,盡量避免,也盡量讓當地人在我身上多做點生意。

曼德勒行程及精選相片:http://kcgotravel.com/mm6.htm

折翼蝴蝶 緬甸之旅:序

又到旅遊緬甸的黃金季節!去年的緬甸遊記,現在分段分章跟大家分享,未篇好行程的朋友,可以參考一下。

2010 折翼蝴蝶 緬甸之旅 (Myanmar: A Golden/Fallen Butterfly)

緬甸的版圖,有如一隻翅膀擁有長長尾巴的蝴蝶,安靜地佇息在安達曼海(Andaman Sea)上。

可是,蝴蝶沒有蛻變,經歷幾個皇朝後,到現時的軍政府統治,是長達幾個世紀的入侵、殖民、加害,內憂外患,無日無之。這隻蝴蝶好像沒有因美麗的內心、善良的人民而被世人認識;唯有以第一身去接觸,才懂得這種慨嘆。

Chapter 1. The Road to Myanmar
Chapter 2. Mt. Popa: 死火山上的布達拉
Chapter 3. 蒲甘的日出日落
Chapter 4. 蒲甘:散落一地的廟塔
Chapter 5. 曼德勒 Mandalay
Chapter 6. 明根 (Mingun):杜拜之前
Chapter 7. Amarapura & U-Bein’s Bridge
Chapter 8. Inle Lake
Chapter 8.1 Inthein – 現代啟示錄 ?
Chapter 9. 仰光的佛光
Chapter 9.1 外篇:警署門口掛著的「May I Help You? 」牌

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緬甸使用美金的心得

應該係屬於第一篇交U-Magazine的稿,但到8月頭先出街,唔緊要啦,總之可以提醒想去緬甸的朋友就足夠了!唔知大家又有沒有差唔多的經驗呢? U Magazine 第245期 Traveler’s Tips:

緬甸最為人所熟悉的景點 – 仰光的大金寺

緬甸不收殘舊美鈔

佛國美景,令人讚嘆。計劃到緬國旅遊的人,除了要準備好來回機票和辦好簽証外,足夠整個旅程使用的「沒有摺痕」「乾乾淨淨」的美鈔,也是踏足當地前一定要準備好的。

在緬甸普遍可接受當地貨幣Kyat和美金,但當地人對於接收美鈔的「要求」相當高,一切有摺痕、太舊、有污漬、鈔票上有筆劃過的美鈔,一律拒收!筆者曾在茵萊湖(Inle Lake) 的Guesthouse 遇到一位外國遊客,因為身上再沒有「合要求」的美鈔,而要縮短在緬國的行程。

為何拒收?? 看到貼在曼特勒皇宮(Mandalay Palace)售票處上的一張告示,就知道了 … 因為緬甸處理外匯的銀行,都不接收殘舊又有污漬等狀況的美鈔;而一切「彈回頭」的,都要由職員自掏荷包補償。為了旅途上的方便 (和不要為難當地人),還是出發前準備好。

[Tips]
1.    緬甸貨幣為Kyat,1 美元約兌 900-1100 Kyat,視乎兌換的地方和美鈔面額。
2.    在香港兌換美金時,跟銀行職員說要「新淨」的,大多肯幫手。

皇宮入場劵售票處外的一張告示,解開「拒收之謎」

曼特勒皇宮是緬甸最後一個皇帝King Thibaw的居所