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尼羅河、白帆船Felucca和奴比亞Nubia

白帆船Felucca

對於尼羅河是埃及文明的搖籃,我聽過有當地人不表認同,他們認為如果尼羅河是文明的搖籃,為什麼尼羅河流經之處不是處處都文化鼎盛? 為什麼有些地方仍然蠻夷滿室? 仍然沒有文字?

姑勿論我聽的版本有幾多人會認同,講尼羅河就令人聯想起埃及。尼羅河由東非的維多利亞湖 (White Nile)及埃塞俄比亞 (Blue Nile)經5個國家流入埃及,再出地中海。旅程中,我在尼羅河的遊船上渡過了3天時間,其實真的幾寫意,早上很多時是天未光已要起來,下午回到船上,繼續航行,我又可以來個午睡,又或走到甲板上看風景、看書、發呆。

到了Aswan,你可以參加felucca帆船遊。Felucca是埃及的傳統白色帆船,在Aswan一帶的尼羅河很常見,大大幅斜掛著的白帆,當有幾隻一同出現時,畫面會很漂亮。

Felucca帆船遊,航程有長有短,長的8-9天也有,短的幾個小時,純粹體驗性質的都有;我選擇了後者。費用只需US$15, 何樂不為?

雖然已在河上幾天時間,但帆船所經過的地方,景色真的不錯,有點專門給遊客看的感覺,例如,你會經過一些很多雀鳥棲息的沙州,牠們都擁有雙長腳的,恕我不懂牠們名稱,拍照出來夠漂亮就是了。也會經過大沙丘,上面有隊人 (可能是遊客)騎著駱駝,配襯一排疏落的棕櫚樹,這就叫異國情調exotic!途中,有小朋友乘著小木船追上來,一手拉著帆船邊圍,一邊唱歌,討個生活。這些小朋友我估大概是來自Nubia族的,也就是聚居於現時蘇丹北面,埃及南面的一個民族。

其實看了一些有關Nubian的背景資料,覺得他們應該友善好客,但整個民族卻很淒涼 … 古時候,他們是有屬於自己的國家,現在他們聚居在國界的兩邊,在蘇丹的一邊,他們曾經是受暴力威脅的一群;上世紀,隨著Aswan大壩的興建,Nubia族的聚居地就和Abu Simbel的原址一併被水所淹,Abu Simbel動用天文數字的金錢去重置,而Nubian則繼續遷徙。奴比亞族人Nubian膚色較埃及人黑,可說是真正的黑人,埃及人出名蠱惑又難纏,難怪我手上的旅遊書就說「要遊畢船河才付錢,否則有些不良的船家會用各種方法敲詐遊客,找較黑的Nubia船伕比較好」。

短程的Felucca帆船遊把我帶到象島(我沒有肯定…),島上有很多Nubian,擺賣著很多精緻漂亮的Nubian木雕,是件非常不錯的紀念品。逗留時間不多,而島上這一小片地方,也沒有太多東西看,或者你是包船來的話,可以花多點時間(和金錢)騎駱駝。作為一個幾小時cruise「帆船暢遊」的目的地,相當寫意,畫面豐富,很不錯!

幫埃及神廟搬家-Abu Simbel

現在的世界遺產名錄,最初的「起源」可以說是來自拯救埃及的Abu Simbel神廟。因為20世紀50年代,埃及政府決定在Aswan興建大水壩,連帶這(兩)座在公元前13世紀建造的神廟都要搬家。安家費由UNESCO支付,也運用當時最好的考古技術,把兩座神廟原裝重置於高地上,四周的環境極力保持原貌。能親身看到兩座廟的規模,也就想到1964-68年的搬家工程有多浩大,可說是一舉兩得!

由亞斯旺Aswan出發,需約4小時,別以為是普通的4小時,我們在深夜3點幾起來,由酒店出發。可知道冬季的埃及,凌晨時份是如此冷,我把帶過去的衣服,差不多悉數都著了上身。旅遊車在伸手不見五指的公路開行,沿路一直有荷槍實彈的軍人護航前進。看到沙漠上第一道的日光,再駛到彎彎曲曲的荒漠巨石地帶,此時,因為路的彎曲,我留意到原來我們就在一條超長的車隊中間。到達神廟,已是早上8時了,旅客眾多,人頭湧湧。

去Abu Simbel絕大部分旅客都是要參加local tour,可由旅店安排,沒有什麼心得可言;你可選擇4小時的旅遊巴,也可付出約10倍的價錢乘飛機前往。

軍人啊!

日出啊!

我們稱呼的Abu Simbel,其實是包括了兩座廟:彰顯古埃及法老王RamsesII威信的The Great Temple 及專奉女神Hathor和皇后Nefertari的the Small Temple。聽導遊說,法老王雕像造得這樣氣勢不凡,是因為要震懾對岸的Nubia族。

另一個為人津津樂道的,就是「引光照像」的現象。在The Great Temple最裡面的一個廳,專奉了四個雕像,包括Ramses自己、Ra-Horakhty(太陽之神)、Amun(肥沃之神)和Ptah(黑暗之神);每年的2月21日(Ramses出生之日)和10月21日(Ramses登基之日),早上第一道曙光就會穿過通道,照射在廳內的雕像上,除了Ptah (黑暗之神),因為他代表黑暗,永遠都是來自黑暗的。

不過,因為1964年的搬遷,儘管在方位上UNESCO極力維持,但水平高了200米,這個現象就被推遲了一天。神奇啊!聽聞現在如想親睹這個奇景,local tour在午夜12:00就再出發了!

The Great Temple

廟內壁畫

The Small Temple