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蔡瀾三遊金字塔

埃及的開羅金字塔是我一直沒有寫的,因為我覺得它已經是一個布景板,沒什麼可值一提。偶爾在facebook上見朋友轉載了蔡瀾在生果日報的專欄,題目為《出埃及記》;見是蔡瀾 (他是唯一一個我認為有料的電視飲食節目主持),又是遊記 (蔡先生的舊書《老瀾遊記》我也有買有看的),就即管一讀。

蔡先生閱歷豐富,文章寫得很有趣又有點子,雖是老調再彈,總也有一點新得著。他寫三遊埃及金字塔的心情,由背包客到考察遊,再到最近的順心遊,說的是物是人非,心境的變遷。

當金字塔在我眼前時,我的確覺得它很大很宏偉,有一種不應由地球人建造的感覺,也覺得,原來它離市區也不是太遠 … 踏上金字塔向塔頂望,那種好像沒有峰頂的感覺,我開始相信有神的存在 (外星人?!) … 還有那條通往金字塔中心的秘道,空洞無物,除了尿味就是迴音。我不知將來會否因為其他原因再來一次,但令我再三旅遊的地方,我倒想到巴黎。

人愈大,愈想懷緬過去,一個再三遊覽的地方就給了我這樣的感覺,不能逃避的。一個因許多理由你不會常常踏足的地方,沒有因為公事而遊,於是,心中就會不斷想起幾年前的故事,這幾年自身的變化,這時候我真的認老了。

下次再到巴黎,我一樣會到羅浮宮附近的日本拉麵店,一樣會看巴黎鐵塔。

… 這篇是講旅遊麼?!

Hostel in Paris

尼羅河、白帆船Felucca和奴比亞Nubia

白帆船Felucca

對於尼羅河是埃及文明的搖籃,我聽過有當地人不表認同,他們認為如果尼羅河是文明的搖籃,為什麼尼羅河流經之處不是處處都文化鼎盛? 為什麼有些地方仍然蠻夷滿室? 仍然沒有文字?

姑勿論我聽的版本有幾多人會認同,講尼羅河就令人聯想起埃及。尼羅河由東非的維多利亞湖 (White Nile)及埃塞俄比亞 (Blue Nile)經5個國家流入埃及,再出地中海。旅程中,我在尼羅河的遊船上渡過了3天時間,其實真的幾寫意,早上很多時是天未光已要起來,下午回到船上,繼續航行,我又可以來個午睡,又或走到甲板上看風景、看書、發呆。

到了Aswan,你可以參加felucca帆船遊。Felucca是埃及的傳統白色帆船,在Aswan一帶的尼羅河很常見,大大幅斜掛著的白帆,當有幾隻一同出現時,畫面會很漂亮。

Felucca帆船遊,航程有長有短,長的8-9天也有,短的幾個小時,純粹體驗性質的都有;我選擇了後者。費用只需US$15, 何樂不為?

雖然已在河上幾天時間,但帆船所經過的地方,景色真的不錯,有點專門給遊客看的感覺,例如,你會經過一些很多雀鳥棲息的沙州,牠們都擁有雙長腳的,恕我不懂牠們名稱,拍照出來夠漂亮就是了。也會經過大沙丘,上面有隊人 (可能是遊客)騎著駱駝,配襯一排疏落的棕櫚樹,這就叫異國情調exotic!途中,有小朋友乘著小木船追上來,一手拉著帆船邊圍,一邊唱歌,討個生活。這些小朋友我估大概是來自Nubia族的,也就是聚居於現時蘇丹北面,埃及南面的一個民族。

其實看了一些有關Nubian的背景資料,覺得他們應該友善好客,但整個民族卻很淒涼 … 古時候,他們是有屬於自己的國家,現在他們聚居在國界的兩邊,在蘇丹的一邊,他們曾經是受暴力威脅的一群;上世紀,隨著Aswan大壩的興建,Nubia族的聚居地就和Abu Simbel的原址一併被水所淹,Abu Simbel動用天文數字的金錢去重置,而Nubian則繼續遷徙。奴比亞族人Nubian膚色較埃及人黑,可說是真正的黑人,埃及人出名蠱惑又難纏,難怪我手上的旅遊書就說「要遊畢船河才付錢,否則有些不良的船家會用各種方法敲詐遊客,找較黑的Nubia船伕比較好」。

短程的Felucca帆船遊把我帶到象島(我沒有肯定…),島上有很多Nubian,擺賣著很多精緻漂亮的Nubian木雕,是件非常不錯的紀念品。逗留時間不多,而島上這一小片地方,也沒有太多東西看,或者你是包船來的話,可以花多點時間(和金錢)騎駱駝。作為一個幾小時cruise「帆船暢遊」的目的地,相當寫意,畫面豐富,很不錯!

尼羅河上的飛機欖?!

除了看有歷史背景的神廟外,埃及尼羅河上的風物都有很多看點。與其他文明古國一樣,河流是文化的一個搖籃,它帶來人和貨物的交通,也帶來泛濫。沿尼羅河可看的古蹟多到不能再多,也記不得「來龍去脈」了,唯有河上的生活相對容易留下印象。

由樂蜀至Aswan一段,選乘了遊船,由樂蜀到金安寶 (Kom Ombo)、到阿斯旺(Aswan)、再到Abu Simbel。

前往大水閘前一大段,不知是要排隊或是為了幫助振興經濟,船會停下來,讓旅客感受非常特別的購物體驗。旅客乘坐的遊船一般都有4-5層樓高,在尼羅河上可算是大船級數。來到這一段的河道,數以十計的小艇就會慢慢由人手撐到遊船旁邊,向甲板上的遊客叫賣。通常遊船單邊會聚集大約10隻艇,艇販豪邁地叫嚷,遊客遇上心頭好,也會跟河上的商販大聲討價還價,情況十分熱鬧。民族服飾、布藝產品都是他們的商品。他們會先把幾件東西用透明膠袋入好,然後大大力一手拋到 4-5層樓高的甲板上,勁度和準繩度十足。他們在小艇上會不斷把衣服和布料翻開,讓甲板上的遊客先過目,不過也有時不理我們想不想看就拋了上來。

船上的人拾起來看,不用收費,我們還拿來拍照呢!不合適,遊客就好似玩攤位遊戲一樣,要「盡量」把膠袋拋回艇上,我們眼界不好,很多時也會把膠袋掉落河上,不過那些東西不重,也有膠袋「略為」保護,會浮在河面的;而我們亦會替差勁的眼界大叫,好玩非常。這樣來來回回,討價還價,拋上拋落,雙面終於交易,那遊客怎樣付錢?? 很簡單,就是把錢和其他東西放回膠袋裡,再考遊客的眼界了。

等到遊船再開動,這些水上的「飛機欖」式手信舖就會四散了。

尼羅河上的遊船

艇販

船上的人接到「大禮」,準備「回禮」

水上的「飛機欖」式手信舖

幫埃及神廟搬家-Abu Simbel

現在的世界遺產名錄,最初的「起源」可以說是來自拯救埃及的Abu Simbel神廟。因為20世紀50年代,埃及政府決定在Aswan興建大水壩,連帶這(兩)座在公元前13世紀建造的神廟都要搬家。安家費由UNESCO支付,也運用當時最好的考古技術,把兩座神廟原裝重置於高地上,四周的環境極力保持原貌。能親身看到兩座廟的規模,也就想到1964-68年的搬家工程有多浩大,可說是一舉兩得!

由亞斯旺Aswan出發,需約4小時,別以為是普通的4小時,我們在深夜3點幾起來,由酒店出發。可知道冬季的埃及,凌晨時份是如此冷,我把帶過去的衣服,差不多悉數都著了上身。旅遊車在伸手不見五指的公路開行,沿路一直有荷槍實彈的軍人護航前進。看到沙漠上第一道的日光,再駛到彎彎曲曲的荒漠巨石地帶,此時,因為路的彎曲,我留意到原來我們就在一條超長的車隊中間。到達神廟,已是早上8時了,旅客眾多,人頭湧湧。

去Abu Simbel絕大部分旅客都是要參加local tour,可由旅店安排,沒有什麼心得可言;你可選擇4小時的旅遊巴,也可付出約10倍的價錢乘飛機前往。

軍人啊!

日出啊!

我們稱呼的Abu Simbel,其實是包括了兩座廟:彰顯古埃及法老王RamsesII威信的The Great Temple 及專奉女神Hathor和皇后Nefertari的the Small Temple。聽導遊說,法老王雕像造得這樣氣勢不凡,是因為要震懾對岸的Nubia族。

另一個為人津津樂道的,就是「引光照像」的現象。在The Great Temple最裡面的一個廳,專奉了四個雕像,包括Ramses自己、Ra-Horakhty(太陽之神)、Amun(肥沃之神)和Ptah(黑暗之神);每年的2月21日(Ramses出生之日)和10月21日(Ramses登基之日),早上第一道曙光就會穿過通道,照射在廳內的雕像上,除了Ptah (黑暗之神),因為他代表黑暗,永遠都是來自黑暗的。

不過,因為1964年的搬遷,儘管在方位上UNESCO極力維持,但水平高了200米,這個現象就被推遲了一天。神奇啊!聽聞現在如想親睹這個奇景,local tour在午夜12:00就再出發了!

The Great Temple

廟內壁畫

The Small Temple

埃及有很多神廟,你記得幾多??

埃及的景點不是每個旅人都喜歡的,的確,那些歷史悠久的遺址、廢墟、亂石,除非你先對其背景故事有所認識,否則很難產生興趣。老實講,我現在都很難再記得哪個神廟是哪個故事的場景、哪座神廟又是哪位皇帝下令要建的,所以計劃行程時,宜揀選些較為特別的景點看,除此之外,安排一些觀光以外的活動,也可以令你的旅程更加難忘。

平時逛神廟,通常都在晨光初露的時候出發,貪清晨時候沙塵較少、空氣會好些和團體遊客不多,但原來有些廟入夜之後會開動射燈,而有些更有為旅客而設的Sound & Light Show,後者在著名的Giza金字塔都有,因為太貴了,又聽聞不大吸引,我沒有看過;前者就有樂蜀神廟(Luxor Temple)作例子。

講神廟,個人覺得卡納神廟(Karnak Temple)最為宏偉,它在樂蜀(Luxor),幾百米以外已看到龐大的外形,再走近一點,撥開煙塵 (我不是一早去,所以人非常多,沙塵非常大),原來是兩排氣勢十足的羊首獅身像,再穿過剛才遠處已看到的巨大廟身,就是一個柱廊大殿,內有134根巨大石柱,柱上亦有雕刻。走過柱廊,還有全埃及最高的方尖碑(obelisk)。

沙塵滾滾 … Karnak Temple

人潮滾滾 … 兩旁的羊頭獅身像夾道歡迎

柱廊大殿與方尖碑

至於傍晚時候,可以走到形式類似的樂蜀神廟(Luxor Temple)參觀,等它亮燈,又有一番趣味。樂蜀神廟最令我印象深刻的,是神廟入口處的方尖碑,原本有兩根,一雙一對的,但有一根就被法國所奪,現在身處巴黎的協和廣場 … 原來我一早見過 …呵呵!

這樣一黑一白的行程配搭,就可以令兩座神廟的印象分得清楚啦!

沒有帶腳架的後果 … 樂蜀神廟

神廟入口處,只剩一根的方尖碑

另一根在這裡 … 巴黎!