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首爾的人工清泉

要講的是在首爾市中心的人工河「清溪川」。

「清溪川」的背景是這樣的:她原來是一條小河,全長5.8公里,流往首爾市中的大河「漢江」。在1950至1960年代,由於經濟增長及都市發展,清溪川曾被覆蓋成為暗渠,清溪川的水質亦因廢水的排放而變得惡劣。1970年代初,河上更因興建清溪川高架路,而從此不見天日。2003年,進行重新修復工程,不僅將清溪高架道路拆除,並重新挖掘河道,並為河流重新美化、灌水,及種植各種植物,又興建多條橋樑橫跨河道。

這個美化都市環境的工程花費九千億韓圜,在2005年9月完成。清溪川成為了首爾人的一個拍拖、散步的好地方。漫步在這條人工河邊,感覺雖與大自然的環境相去甚遠,但卻與四周的大都市面貌出奇地匹配,溪上沿岸也有很多特色的園景、遊玩設施、壁畫,讓我這個遊客覺得首爾政府的確有心做這個「修復項目」。

香港說什麼「藍天行動」,搞環保,說環境問題對經濟帶來多大程度的損失;然而看到首爾的清溪川,我覺得打出了環保的旗號外(實質項目的環保意義不大),市民的居住及生活質素亦有所提升。因為這條小河貫穿了首爾市區人口密集的地區,是一個上佳的市中心休憩地方,有時候一個普通的市肺最後可能只會淪為日久失修、慘遭冷待、蚊蟲滋生的公園。而我眼看所見,清溪川是首爾當局投放了大量的資源去營造的,設計別具心思,又會定期搞文藝活動,夜裡的清溪川更是一大拍拖勝地。我喜愛這種有「噴水池」概念的景點,特別喜愛可以置身其中的。這裡,白天時候,有很多小朋友走到河中或河邊玩,感覺好像一個主題公園;如果可以,我都想赤腳走落去玩玩!

我是從仁寺洞那邊行過去「清溪廣場」那邊的,找尋清溪的源頭,那個小小的源頭當然是象徵式啦,在途中你可以找到幾個噴水池,水就川流不息的流動了。在廣場上,看了一些清溪川以前的照片,有種感慨,也有種喜悅的感覺。

清溪川晚上特別漂亮,射燈照到河底、橋底、牆上的雕刻,加添了一點浪漫的感覺。我走了一整天後,回到旅館前,再到附近的一段清溪川享受那份寧靜。太好了,我還看到它午夜12時關燈的一剎。

清溪廣場上「扮」清溪川的源頭

夜裡的清溪川

首爾,你有「蔘」

最近幾年韓國 (首爾) 積極對外推廣旅遊,雖知他們的旅遊資源並沒有鄰近地方那麼吸引,但他們的努力仍可感到韓國是一個可以「多姿多彩」的地方,新的景點一個接一個,宣傳攻勢一浪接一浪,認真有心。不想去最新的景點,也可以到富有當地生活色彩的地方逛逛。

逛市場是蠻有趣的,否則都不會出現「蔡瀾逛菜欄」(個人魅力與美女吸引力另計) 的電視節目。

遊客若想買人蔘,通常都會走到南大門。不過那裡有趣的東西不多,街上的舖頭都像什麼專賣店。馬上乘地鐵離開,離南大門6個站的「祭基洞」京東藥材市場看看吧。

走出地鐵站,有點像香港的鴨寮街,很多路邊攤,賣一些日用品為主;向左邊走,轉個彎,就是人蔘市場了。賣人蔘的市場主要集中在街的左邊,而右邊有一有蓋市場,售賣藥材和其他濕貨的。

市場上賣人參藥材的店舖,通常都是專門地賣某幾種產品,例如包裝精美的送禮佳品,盒裝人參製品、有的專賣原支人參。其中有一間在街角位的,擺放了一大盤一大盤正在薰熱的原支人參,蒸汽瀰漫,藥味薰天,在這間舖頭工作,身心應該都康泰、有的是專賣藥材、有的是專賣貴價原支人參,即是那種有個箱「裱起」支參的那種!也有的是專賣「方便藥材湯包」和藥材粉。總之就是林林總總。

這裡有當地生活的特式,又有價格相對便宜的地道手信。一包一包已經密封包裝的人參湯包,只售約十多港元,參味十足,見我的行李箱還有空檔,就買了幾包,回來做手信。

經泡製的藥蔘

蒸汽瀰漫,藥味薰天