Archive for the ‘Korea / 南韓’ Category

櫻花隧道下塞車

4月乃是賞櫻季節,日韓也如是。韓國的櫻花樹大多由日本移種,所以跟日本的櫻花品種是一樣的;雖然市場配套沒日本的完備,但韓國的櫻花是日本侵略時種下的,那韓國人沒理由愛櫻的 (就好似你不會「欣賞」日本軍票一樣!), 不過韓國近年大力催谷旅遊,連櫻花也拿出來宣傳,勢將日本二戰時的影響或恥辱,反客為主,將原本遊日賞櫻的遊客也搶過來;但讀者你又知否南韓也把一些中國傳統固有的非物質遺產,如端午節、風水等等,也搶過去申遺??

[原稿] 去韓國南部追櫻

假如閣下的日本賞櫻計劃給打亂了,有否想過到韓國追尋櫻踪?

提到去韓國賞櫻,通常都只會想到首爾市的汝矣島,其實韓國南部的慶尚南道也有眾多賞櫻名所。與日本一樣,韓國的櫻花都是由南開到北,但韓國南北幅員沒有日本大,南北兩大城市首爾及釜山,乘坐韓國高鐵KTX最快只需2.5小時,要追櫻方便得多!

當中最出名的是鎮海,配合每年4月頭舉辦的「鎮海軍港祭」,嬌美的櫻花和剛陽的海軍軍事巡遊,誰也搶不了誰的風頭,總之就是人頭湧湧。

想靜靜賞櫻,你可能會對昌原感興趣。昌原市正正是慶尚南道的首府,步出高速列車,就給整個畫面吸引住:鐵路旁全是兩層樓高的櫻樹,淺粉紅的櫻花開滿樹冠,偶爾一陣風,吹落幾片花瓣,如雪花般無聲著地。到這裡的遊客很少,難得可以獨享這畫面,要拍照、要冥想,悉隨尊便。

由火車站開車前往市中心的昌原大道上,上千棵開得燦爛的櫻花樹已在夾道歡迎;車子轉入小路後,遇上塞車,才發現這裡是「櫻花隧道」!塞車,從未如此開懷過!

昌原火車站月台旁的櫻花

旅遊資訊:

乘韓國的高鐵KTX由首爾出發到昌原,需時約3.5小時。如由釜山出發,則只需1小時。

韓國觀光公社網頁中的<公告事項>部分有「2011櫻花開花時期預測」,全國19個賞櫻地,一目了然。韓國觀光公社網頁 http://www.visitkorea.or.kr/

昌原大道兩旁的櫻花

塞車變成賞心樂事?!

自製獨遊 @世界最大的基督教教會

爭取工幹期間的獨遊時間,我除了單拖落酒吧外,也用腳「遠征」,設定了半個小時後就要折返酒店的時限,見步行步,走得愈遠愈好。這晚,我走到了世界最大的基督教教會。

因為每晚都要跟同事吃晚飯,到了接近11時才有機會溜出去。從汝矣島商業區的酒店走了約15分鐘,就見到一個發光的巨大十字架,這個十架就懸空在象徵禱告之手的拱門之中,搶眼非常。這雙手守著一座圓形的建築,就是汝矣島純福音教會Yoido Full Gospel Church。

教堂外高33米,象徵禱告之手的十字架

創辦人趙鏞基於1961年在漢城一邊依憑聖靈治病,一邊傳道,信徒日眾,由最初只是一帳篷教會,發展到70年代初(亦是韓國的「福音大爆炸」的時期),決定在當時仍是一荒島的汝矣島興建大教堂,到現時,教會信眾多達70多萬人。趙鏞基獨具慧眼,汝矣島已是現時韓國的曼哈頓,成為地價最貴的地區之一 … 可能,他會認為這是神的意旨。美國宗教雜誌《基督教世界》在1992年發表的「世界50大教會」中,汝矣島純福音教會被選為世界第一,以及世界上最多信徒的教會,你都不得小看一個亞洲城市中的宗教威力!

在首爾裡走,不難發現教堂的踪影,密度一定比香港或台灣高。能夠去到連賣埠的電影(如《密陽》《飢渴誘罪》)都有對宗教的批判,我相信基督教在韓國有一定的地位。翻查網上的資料,韓國有近一半人口是沒有宗教信仰的,跟著就是有近3成的人口信奉基督教了。

影得不太好,讀者可到官網看。

自製獨遊 @汝矣島

有時到外地工幹,夜裡一個人,會自製一些如電影場口的感覺:走到酒店附近的一家酒吧,一個人喝啤酒。

真的很想喝啤酒嗎? 不是啊,就算在香港也很少去酒吧。只是想看看那裡的酒吧裡是什麼樣,光顧的人又是怎樣,自己一個又會遇上什麼。

其實那個trip我並不是一個人,只是我趁同事在沖涼,交低一句就走出了去。

@汝矣島上一酒吧

汝矣島是一個像紐約Manhantan島的商業地區,島上都是商業大廈,我就住在其中一家酒店。汝矣島的公園亦以春櫻聞名,是首爾一個既方便又閒適的地方。

交通:
地鐵5號線貫穿島,設有2個站 – 汝矣渡口站 及 汝矣島站

韓冬登高 – 苜爾北岳山

上星期出街的U Magazine “U Traveller"專欄,今次介紹一個我只逗留了大概半個鐘多點的地方,是韓國首爾市中心的北岳山。時值冬天,早上駕車登山,一直好想見到「下雪」,見到地上有一點雪,聊表安慰。山上其實沒有什麼值得看 (山腰反而有一條「長城」可看),只是覺得冬天有點雪,為這個山崗帶來不同的景色,山下光禿禿的樹一直漫延到市中心。

接近山腳,可找到更多小情小趣的商店、咖啡店、荼館,每每走入一家店子,總是暖意洋溢,氣氛如是,氣溫也如是。韓國客戶帶我們來了一家吃甜點的荼館,見女店主大力打壓一堆類似麵團的東西,應該是這家小店的招牌產品罷 — 印象中,是一類似大福的食物。

北岳八角亭

冬日登高首爾北岳山

我一向怕去寒冷的地方旅行,一來怕帶著重甸甸的行李,二來覺得穿得太多行動不便。為了公事,終於有機會一嚐冬天出遊的滋味,接觸零度的首爾 … 究竟會不會落雪呢?是有點期待的!

完成了兩天的工作後,客戶在最後一天的早上,帶我們到首爾市中心北面的北岳山。北岳山因地理位置關係,歷代都肩負保衛首都的防禦工作,現時山上仍可見到朝鮮時代興建的烽火台和古城牆。

早上的北岳山遊人很少,駕車上山,沿路都是光禿禿的樹,山上有點積雪,總算有一點安慰。車子停在北岳八角亭附近,這裡有暸望台,可以俯瞰首爾市中心的繁華景色。當地人告訴我,晚上的北岳八角亭是他們靜享首爾夜景的首選,雖然市中心的南山N首爾塔比較方便,但也吸引太多遊客了。

身在八角亭向山下望就是首爾市中心景色

暸望台及景觀地圖

[按:上文為原稿。我發覺editor把文末的「南山N首爾塔」的「N」刪走,她以為我打多個字,但「南山N首爾塔」實為正確]

首爾的人工清泉

要講的是在首爾市中心的人工河「清溪川」。

「清溪川」的背景是這樣的:她原來是一條小河,全長5.8公里,流往首爾市中的大河「漢江」。在1950至1960年代,由於經濟增長及都市發展,清溪川曾被覆蓋成為暗渠,清溪川的水質亦因廢水的排放而變得惡劣。1970年代初,河上更因興建清溪川高架路,而從此不見天日。2003年,進行重新修復工程,不僅將清溪高架道路拆除,並重新挖掘河道,並為河流重新美化、灌水,及種植各種植物,又興建多條橋樑橫跨河道。

這個美化都市環境的工程花費九千億韓圜,在2005年9月完成。清溪川成為了首爾人的一個拍拖、散步的好地方。漫步在這條人工河邊,感覺雖與大自然的環境相去甚遠,但卻與四周的大都市面貌出奇地匹配,溪上沿岸也有很多特色的園景、遊玩設施、壁畫,讓我這個遊客覺得首爾政府的確有心做這個「修復項目」。

香港說什麼「藍天行動」,搞環保,說環境問題對經濟帶來多大程度的損失;然而看到首爾的清溪川,我覺得打出了環保的旗號外(實質項目的環保意義不大),市民的居住及生活質素亦有所提升。因為這條小河貫穿了首爾市區人口密集的地區,是一個上佳的市中心休憩地方,有時候一個普通的市肺最後可能只會淪為日久失修、慘遭冷待、蚊蟲滋生的公園。而我眼看所見,清溪川是首爾當局投放了大量的資源去營造的,設計別具心思,又會定期搞文藝活動,夜裡的清溪川更是一大拍拖勝地。我喜愛這種有「噴水池」概念的景點,特別喜愛可以置身其中的。這裡,白天時候,有很多小朋友走到河中或河邊玩,感覺好像一個主題公園;如果可以,我都想赤腳走落去玩玩!

我是從仁寺洞那邊行過去「清溪廣場」那邊的,找尋清溪的源頭,那個小小的源頭當然是象徵式啦,在途中你可以找到幾個噴水池,水就川流不息的流動了。在廣場上,看了一些清溪川以前的照片,有種感慨,也有種喜悅的感覺。

清溪川晚上特別漂亮,射燈照到河底、橋底、牆上的雕刻,加添了一點浪漫的感覺。我走了一整天後,回到旅館前,再到附近的一段清溪川享受那份寧靜。太好了,我還看到它午夜12時關燈的一剎。

清溪廣場上「扮」清溪川的源頭

夜裡的清溪川

首爾,你有「蔘」

最近幾年韓國 (首爾) 積極對外推廣旅遊,雖知他們的旅遊資源並沒有鄰近地方那麼吸引,但他們的努力仍可感到韓國是一個可以「多姿多彩」的地方,新的景點一個接一個,宣傳攻勢一浪接一浪,認真有心。不想去最新的景點,也可以到富有當地生活色彩的地方逛逛。

逛市場是蠻有趣的,否則都不會出現「蔡瀾逛菜欄」(個人魅力與美女吸引力另計) 的電視節目。

遊客若想買人蔘,通常都會走到南大門。不過那裡有趣的東西不多,街上的舖頭都像什麼專賣店。馬上乘地鐵離開,離南大門6個站的「祭基洞」京東藥材市場看看吧。

走出地鐵站,有點像香港的鴨寮街,很多路邊攤,賣一些日用品為主;向左邊走,轉個彎,就是人蔘市場了。賣人蔘的市場主要集中在街的左邊,而右邊有一有蓋市場,售賣藥材和其他濕貨的。

市場上賣人參藥材的店舖,通常都是專門地賣某幾種產品,例如包裝精美的送禮佳品,盒裝人參製品、有的專賣原支人參。其中有一間在街角位的,擺放了一大盤一大盤正在薰熱的原支人參,蒸汽瀰漫,藥味薰天,在這間舖頭工作,身心應該都康泰、有的是專賣藥材、有的是專賣貴價原支人參,即是那種有個箱「裱起」支參的那種!也有的是專賣「方便藥材湯包」和藥材粉。總之就是林林總總。

這裡有當地生活的特式,又有價格相對便宜的地道手信。一包一包已經密封包裝的人參湯包,只售約十多港元,參味十足,見我的行李箱還有空檔,就買了幾包,回來做手信。

經泡製的藥蔘

蒸汽瀰漫,藥味薰天